I segnali calmanti nel cane: da mito a realtà scientifica?

Nel cane la comunicazione visiva (in particolare le espressioni del muso e le posture) riveste una grande importanza nella gestione delle interazioni fra individui della stessa specie. Alla fine degli anni ’80 Turid Rugaas ha descritto i cosiddetti
“segnali calmanti”, considerati come parte fondamentale della comunicazione canina. Lo scopo di questo studio è stato quello di valutare se la manifestazione dei segnali definiti calmanti da T. Rugaas possa ridurre il livello di aggressività durante interazioni aggressive tra conspecifici. Ventiquattro cani sono stati fatti incontrare, in condizioni standardizzate e randomizzate a coppie, con 4 soggetti diversi (un cane dello stesso sesso conosciuto, dello stesso sesso sconosciuto, di sesso opposto conosciuto e di sesso opposto sconosciuto), senza guinzaglio e lasciati liberi di interagire per 5 minuti. I 96 incontri sono stati videoripresi e successivamente analizzati per registrare il numero di emissioni di 21 segnali definiti calmanti. È stato inoltre valutato se, conseguentemente all’emissione da parte dell’aggredito di un segnale calmante, si
assistesse ad un decremento del livello di aggressività nell’altro cane. L’analisi statistica è stata condotta con il test del χ2 e col test dei ranghi di Wilcoxon. I risultati hanno evidenziato che tutte le manifestazioni aggressive sono state seguite dall’emissione di uno o più segnali di calma da parte dell’altro cane. Nel 72,6% dei casi si è assistito ad una riduzione del livello di aggressività nell’aggressore. I risultati della presente ricerca sembrano confermare l’ipotesi dell’esistenza nel cane di segnali visivi con effetto calmante sui conspecifici, in grado di impedire un aumento dell’aggressività. 

Additional Info

  • Authors: Gazzano A., Zilocchi M., Ricci E., Falaschi C., Bedini M., Guardini G., Mariti C.
  • Authors note: Dipartimento di Scienze Veterinarie, V.le delle Piagge 2, Pisa (I)
  • Year: 2014
  • Reference: Veterinaria Anno 28, n. 1, Febbraio 2014
  • Pages: 15 - 20
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